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Por Dr. William Prats

El sistema inmunológico nos protege de la infección, con una amplia variedad de patógenos. La Dra. Akiko Iwasaki, PhD explica que cuando una persona está infectada con virus, involucramos múltiples capas diferentes de sistemas de defensa. Algo así como una orquesta y diferentes tipos de efectores están asociados con la respuesta inmune, es casi como diferentes instrumentos. Según el Dr. Rusian Medzhiton, PhD. Sterling, profesor de inmunobiología, investigador del Instituto Médico Howard Hughes. Explica qué hacen las vacunas básicamente para imitar la infección viral, es decir, proporcionan el modelo para el sistema inmunológico. Para que pueda reaccionar de forma rápida y eficaz, evitando que nos enfermemos. El Dr. Iwasaki afirma que es como una partitura para la orquesta. Le estamos diciendo al sistema inmunológico qué hacer y cómo hacerlo; para desencadenar una respuesta casi equivalente a haber tenido una infección. Pero en realidad puede ser incluso superior a eso. Las vacunas entrenan al sistema inmunológico para que responda de formas específicas a un atacante. El Dr. Medzhiton afirma que, en el caso del coronavirus, es el tipo de respuesta más simple que simplemente evita que el virus ingrese a nuestras células, y estas tienden a ser extremadamente seguras. Todo lo que necesita es inducir una respuesta protectora que se basa en proteínas que produce el sistema inmunológico, que se llaman anticuerpos, y en consecuencia se unen al virus y evitan que ingrese a nuestras células. Normalmente, el desarrollo de una vacuna lleva de años a décadas. Desde el inicio hasta la implementación. Sin embargo, debido a esta pandemia, cada paso se acelera. Según el Dr. Rusian, son varios los senderos que se realizan. Antes de que se pueda usar la vacuna para asegurarse de que sea segura; y que brinda protección, es decir, que es eficaz. Traiga el Dr. Iwasaki a nuestra atención, es similar a la fase de ensayo de esa orquesta; antes de abrirse al público. Es realmente importante, porque durante esa etapa de ensayo, es posible que encuentre un instrumento que falta, o que no funciona, o una práctica que se necesita en esta área frente a esa área. Y todo eso se puede modificar dentro de la fase tres de prueba. Incluso con pruebas rigurosas, no todo el mundo podrá vacunarse. Algunas personas no pueden vacunarse porque tienen, por ejemplo, alguna enfermedad subyacente o defectos en el sistema inmunológico, o pueden ser demasiado mayores o demasiado jóvenes. Esas personas pueden ser vulnerables a la infección porque no pueden protegerse con la vacunación. Pero pueden estar protegidos por personas sanas que son inmunes. Por tanto, previenen la propagación del virus. Se llama inmunidad colectiva. En última instancia, necesitamos tener inmunidad colectiva para detener la propagación del virus y es realmente importante recordar que antes de que se apruebe una vacuna, se somete a rigurosas pruebas de seguridad y eficacia. Entonces, una vez que una vacuna esté disponible públicamente, deberíamos hacer fila para recibir esas vacunas.

 

Referencia:

Facultad de Medicina de Yale. (Covid.yale.edu)

 

 

Glosario:

Anticuerpo: una proteína de la sangre producida en respuesta y contrarrestar un antígeno específico. Los anticuerpos se combinan químicamente con sustancias que el cuerpo reconoce como extrañas, como bacterias, virus y sustancias extrañas en la sangre.

Sistema inmunológico: nos protege de la infección, con una amplia variedad de patógenos.

Coronavirus: cualquiera de un grupo de virus de ARN que causa una variedad de enfermedades respiratorias, gastrointestinales y neurológicas en humanos y otros animales.

Inmunidad colectiva: para prevenir la propagación del virus.

Epidemia: brote de una enfermedad que se propaga rápidamente y afecta a muchas personas al mismo tiempo.

Pandemia: brote epidémico de una enfermedad que se ha extendido por varios países o continentes y afecta a un gran grupo de personas.

Virus: agente infeccioso submicroscópico no celular que se replica solo dentro de las células vivas de un organismo.

Vacuna: es una preparación de microorganismos muertos, organismos vivos atenuados u organismos vivos totalmente virulentos que se administra para producir o aumentar artificialmente la inmunidad a una enfermedad en particular.

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