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Por Liselot Paulino, M.A
Terapeuta Familiar,
Alzheimer, es una enfermedad, que constituye la causa más frecuente de demencia en las personas mayores, es un trastorno grave, degenerativo, producido por la pérdida gradual de neuronas cerebrales, cuya causa no es del todo conocida.
Fue descrita por el médico Alois Alzheimer.
Alzheimer fue diagnosticada por primera vez en una mujer de 51 años, llamada Augusta. El cerebro de la mujer fue estudiado por Alzheimer, que encontró un número disminuido de neuronas en el córtex cerebral, junto con cúmulos de proteínas, unos ovillos o filamentos neurofibrilares en el citoplasma de las neuronas.

Alzheimer afecta a las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje.
Los síntomas de la demencia incluyen la incapacidad para aprender nueva información y para recordar cosas que se sabían en el pasado; problemas para hablar y expresarse con claridad, o para llevar a cabo actividades motoras o para reconocer objetos. En ocasiones pueden presentar síntomas similares a la depresión (como tristeza o problemas de adaptación) o a la ansiedad.
Los síntomas principales son la pérdida de la memoria y la confusión. No hay cura, pero los medicamentos y las estrategias de control pueden mejorar los síntomas temporalmente.
DÉFICIT COGNITIVOS.
1. Deterioro de la memoria
2. Una (o más) de las siguientes alteraciones cognitivas:
a) Afasia (alteración del lenguaje).
b) Apraxia (deterioro de la capacidad para llevar a cabo actividades motoras, a pesar de que la función motora está intacta).
c) Agnosia (fallo en el reconocimiento o identificación de objetos, a pesar de que la función sensorial está intacta).
d) Alteración de la ejecución (planificación, secuenciación y abstracción).

ESTRATEGIAS Y TECNICAS PSICOLOGICA, PARA MEJORAR LOS SÍNTOMAS:
Técnicas para mejorar la memoria:
Ejercitar y mejorar tanto la memoria reciente, como favorecer el mantenimiento de recuerdos más lejanos.
Repetición de números o palabras para ejercitar la memoria inmediata.
Juegos de memoria con tablillas de imágenes distintas, de palabras o frases.
Ejercicios para recordar acontecimientos y noticias.
Recordar hechos cotidianos como la comida o lo que se hizo el día anterior.
Apoyarse en material visual y verbal, como una canción o frase hecha, para evocar recuerdos remotos. Así se realizan ejercicios de memoria biográfica y acciones relacionadas con los datos personales del paciente, como nombres de familiares, número de teléfono o lugar en el que vive.
Técnicas para estimular la orientación:
La técnica más sencilla es la de realizar al paciente preguntas básicas para mejorar la orientación en tres sentidos: temporal, espacial y personal.

Técnicas para estimular el lenguaje.

Los ejercicios encaminados a estimular esta área son:
Descripción de imágenes, hechos, láminas o situaciones.
Ejercicios de lectura y escritura.
Asociación de palabras y complementar familias de palabras.
Completar palabras.
Ejercicios de repetición de palabras, letras, frases o números. La repetición es más importante cuanto mayor es el deterioro del paciente.
Denominación de los objetos cotidianos, incluso de la comida que hay en la mesa o el nombre de familiares.
Técnicas para mejorar las gnosis:
Reconocimiento de letras y números en relieve.
Tocar objetos cotidianos para reconocerlos.
Reconocer e imitar sonidos. Realizar sonidos de objetos cotidianos o animales, por ejemplo.
Reconocimiento facial de familiares, conocidos y de personajes famosos.
Reconocimiento de colores. Nombre de los colores, asociar los objetos con su color tradicional.
Reconocer imágenes gráficas, fotografías, letras, números.
Técnicas para mejorar las praxias
Unir puntos numerados para completar un dibujo.
Utilizar objetos cotidianos, dárselos al paciente para que los nombre, diga para qué sirven y demuestre su uso.
Pedirle que dibuje elementos cotidianos como un teléfono, un árbol o una casa
Orientación a la realidad.
TERAPIA CON PERROS
Como ya habíamos comentado, el tratamiento con perros  produce en los enfermos de Alzheimer mejoras en el plano físico, social, emocional y cognitivo, repercutiendo de forma positiva en su estado de ánimo, motivación y movilidad general.

MUSICO TERAPIA
Cuando las capacidades cognitivas se ven afectadas  muchas veces sigue siendo un excelente medio para comunicarse y dejar salir la creatividad y las emociones, incluso cuando existen dificultades severas en el lenguaje.
ESTIMULACIÓN MULTISENSORIAL
La estimulación multisensorial se realiza en una sala preparada para ello, denominada sala o espacio snoezelen, en la que encontramos material técnicamente preparado para estimular de forma controlada nuestros órganos sensoriales: ojos, nariz, boca, piel y oídos.

Aún la ciencia le faltan muchas repuestas que brindar!

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